Insula Creta are tot ceea ce-i trebuie pentru a-ti oferi un sejur de neuitat, chiar daca esti iubitor de istorie, de drumetii montane sau doar de …leneveala la soare si balaceala in mare. Dupa ce ai ajuns in Creta iti dai seama ca nu-ti ajunge un concediu „clasic” de 7 zile, astfel ca vei fi nevoit probabil sa revii aici.
Pentru ca acest loc „pierdut” in Mediterana, cu tot ceea ce inseamna el: casa legendelor Olimpului si a lui Zeus in special, la care se adauga natura si cultura locului ti se lipeste de suflet. Cel putin asa mi s-a intamplat mie.

Orice om care nu s-a nascut pe o insula si obisnuieste sa calatoreasca a adoptat un astfel de loc „de
suflet„. Am vazut pana acum cateva zeci de insule, dar Creta este petecul de pamant in care m-am simtit din prima clipa „ca acasa”. Este „ceva” din acest loc din Mediterana care-mi lipseste cand sunt departe de el, desi nu nu stiu ce este „de vina” pentru aceasta: marea, istoria, muntele, arta, gastronomia…Poate toate la un loc sau cine stie ce altceva!

Crissis, insulita unde se ajunge din Irapetra, este un loc de vis ( foto sus si foto jos)


   

Aflata distanta egala de Europa, Africa si Asia, Creta a fost principalul centru de putere cultural, artistic si istoric din aceasta zona a Mediteranei, astazi atragandu-si turistii cu plaje cu ape de turcoaz, intime sau intinse pe kilometri, munti racorosi, cu sate vechi, cu istorie, cultura, gastronomie, arta, distractie si posibilitati de cazare pentru toate buzunarele.

Daca mai lipseste ceva din oferta de vacanta a Cretei sper sa descopar la urmatoarea vizita.  Este pacat ca o astfel de destinatie atat de accesibila romanilor sa nu fie vizitata macar o data si sunt convinsa cei care au vazut si „simtit” Creta imi dau dreptate!

Knossos, de unde a pornit legenda Minotaurului. Cred ca aceste imagini nu va sunt straine!

Orase cu mii de ani vechime

Istoria celei mai mari insule. Creta are o suprafata de aproape 8.200 de kilometri patrati, fiind „patria” legendei Minotaurului, locul de unde Icar a incercat sa fuga, si in care se mai afla si acum ruinele labirintului din Knossos. Ramanad la mitologie, plaja din Matala ( la proximativ 65 de kilometri de Heraklion) este un loc deosebit ca amplasare si cu o istorie aparte in spate: aici legendele spun ca Zeus a sedus-o pe Europa, iar in stancile care inconjoara golful Messara sunt sapate niste morminte de pe vremea romanilor si din epoca crestinismului timpuriu. Peisajul este deosebit, insa locul este destul de aglomerat in varf de sezon…
Sa nu uit: Creta a fost caminul zeilor Olimpului, pana prin anii 345 D.H., cand religia monoteista a fost definitiv abandonata din zona dupa ce un cutremur nimicitor a bulversat nu doar viata localnicilor ci si insula, care s-a mai inaltat din mare cu 8-9 metri…O parte a istoriei zbuciumate a Cretei, insula cu o pozitie geostrategica deosebita care a fost dorita si cucerita pe rand de romani, bizantini, venetieni si turci, si, mult mai tarziu, de nazisti, este vizibila si astazi in cetatile sale vechi, dar Rethymno si  Chania mi-au placut in mod deosebit.
Heraklion, cel mai mare oras din Creta (o treime din populatia insulei traieste aici), mai pastreaza vestigiile dominatiei romane si venetiene. Venetienilor li se datoreaza vechiul port din Heraklion, dominat de fortareata care a rezistat atacurilor repetate ale turcilor, in secolul al XVII-lea. Nu departe de Rocca al Mare, fort ridicat de venetieni prin 1520, se afla Arsenalul, service-ul de corabii :). Iubitorii de arta si istorie nu trebuie sa rateze Muzeul de arheologie din Heraklion, unde se afla singura lucrare a pictorului El Greco ramasa in Grecia, precum si exponate din cetatile minoice. Orasul Heraklion are un aer provincial, linistit, mediteraneean. Strazile centrale, inchise traficului auto, sunt marginite de buticuri, piete cu de toate de vanzare precum si cafenele. Merita vizitat, dar nu ar trebui neaparat sa te cazezi aici!
In Heraklion sunt si cateva magazine apartinand unor branduri internationale, insa in general insula Creta nu este o destinatie de shopping pentru impatimitii genului. Sunt insa produse „marca a insulei Creta”, precum uleiul de masline, despre care destui cunoscatori spun ca este cel mai bun din Grecia, mierea de albine-cu migdale sau nuci, ceramica, produsele din piele si lana dar mai ales bijuteriile-modele cretane fiind dosebite. Creta a modelat cultura din acest „colt” al Mediteranei si influenta ei se simte si astazi, in toata Grecia.
Pe urmele minotaurului si a civilizatiei minoice
 
De neratat in Creta. La aproximativ cinci kilometri de Heraklion, spre interiorul insulei, se afla palatul Knossos, cu vestitul labirint al Minotaurului. Chiar daca timpul a sters prea multe din impozantul palat, despre care se crede avea peste 1.000 de camere, pe patru niveluri, se pastreaza santurile care demonstreaza faptul ca palatul Knossos avea bine pus la punct un sistem avansat de canalizare si de alimentare cu apa, precum si de ventilatie. Descoperit in 1900 de catre arheologul britanic Sir Arthur Evans, dupa ce Heinrich Schliemann, descoperitorul Troiei antice, nu a reusit decat sa intuiasca ceea ce se afla sub pamanaturile care apartineau unui mosier turc, palatul Knossos este „must-see” daca ati ajuns in Creta. Aici o sa constatati ca recunoasteti, din cartile de istorie antica sau din pliantele de promovare ale Greciei, multe din incaperile si exponatele palatului Knossos.
O eruptie deosebit de puternica a vulcanului Santorini a distrus prima cetate din Knossos, ruinele care se profileaza in zilele noastre in soarele puternic fiind ramasitele celei de-a doua cetati, care a fost ridicata la aproape 200 de ani dupa cataclismul care a fost urmat si de un tsunami foarte puternic.
Personal, am apreciat aceasta lectie de istorie antica oferita de ruinele de la Knossos, mai ales ca multe din imaginile de aici le vazusem cu ani buni inainte, in cartile de istorie din „generala”. Daca ajungeti in acest loc, trebuie sa aveti apa si imbracaminte adecvata locurilor cu soare si caldura din abundenta.
Un alt palat minoan este la Malia. Acesta a fost ridicat in jurul anului 1900 i.Hr, fiind reconstruit in secolul al XIV-lea si al XVII-lea dupa ce a fost distrus de cutremure. Si la Phaistos sunt ruine ale unui palat minoan, locul fiind celebru insa pentru discul pe care sunt inscrise pictograme inca nedescifrate, datand din anii 1700-1600 i. Hr.
•Pe insula Creta sunt si cateva biserici vechi deosebite, una dintre cele mai faimoase fiind Panagia Kera, vestita pentru frescele sale din secolele XV si XVI.

Plaje de vis in Creta

Insula Creta are nenumarate plaje cu nisip fin si ape cristaline, care iradiaza in culori ce par ireale, pornind de la cele ale statiunilor mai mult sau mai putin exclusiviste (Elouda fiind una dintre cele mai cosmopolite din Mediterana), pana la cele mai retrase, din micile statiuni-sat.
Sunt multe plaje de top in Creta, dar mie mi-aplacut in special cea din minuscula si salbatica (inca) insula Crissi cu al sau nisip roz, unde se ajunge cu vaporasul din localitatea Ierapetra. Merita vazuta pentru salbaticia ei, care nu stiu cat mai rezista, dar si pentru „nisipul” roz format din cochiliile de crustacee, pentru apa de un albastru care cred ca poate bate Maldive sau Bora Bora!
Balos
Plaje de celebre, mai mult sau mai putin aglomerate insa-in functie de sezon si sunt Vai-singura cu palmieri din Creta, Elafonisi, unde poti crezi ca a esuat Robinson Crusoe, o intindere de nisipuri albe si ape de cristal albastru, pe coasta de sud-vest la aproximativ 80 km de la Chania. Alaturi de Elafonisi, Balos Beach este si ea prezenta de cativa ani in topul celor mai frumoase plaje din Europa.
Trebuie amintit ca in insula Creta sunt putine plaje cu salvamari, cel putin eu nu am vazut prea multi astfel de salvatori, desi sunt cateva zeci, poate sute, de plaje atestate cu Blue Flag.
Orase vechi de mii de ani

 

Elounda

Rethymno

Elounda


 Cu dealurile aride sau impadurite cu livezi de maslini si portocali sau plantatii de vie, peisajele de pe drumul de coasta al peninsulei Akrotiri sunt schimbatoare. Cel mai mare oras din peninsula este cosmopolitul Rethymnon, cu o istorie de aproximativ 4.000 de ani, pastrand inca ruinele cetatilor grecesti si romane. Vechiul cartier mai pastreaza eleganta caselor medievale, pazite de pe malul marii de fortareata venetiana Fortetsa. Langa Fortetsa, un fost bastion turcesc gazduieste astazi un Muzeu de Arheologie, unde sunt expuse piese din neolitic, alaturi de racle minoice. Un oras la fel de incarcat de vestigii, aproape la fel de autentic este Chania.

Chania este ultimul oras mai important de la vest de Heraklion, care are ce oferi turistilor: case elegante, magazine cu de toate, la care se adaugă vechea fortareata venetiana Castello. Construit pe ruinele Kydonia, cetate veche, Chania pastreaza cumva in memorie amintirea civilizatiei minoice. Orasul Chania este punctul de plecare spre cel mai lung defileu din Europa, rezervatia naturala Cheile Samariei.
Heraklion, capitala insulei si principalul centru economic al Cretei si al patrulea ca marime din Grecia, te intampina cu stradutele sale pietonale din centrul vechi, cu terase, buticuri, fantani racoroase dar si cu biserici bizantine. Dinspre mare orasul este dominat de Castelul Venetian care dateaza din secolul al XV-lea, cu bastioanele si zidurile sale puternice de aparare. Muzeul de Arheologie din Heraklion adaposteste adevarate comori, cu exponate vechi, unice.

Agios Nikolaos, o statiune cosmopolita 

 Cetatea venetiana de la Spinalonga, din golful Elounda, a fost caminul, pana spre mijlocul secolului trecut, al unei colonii de leprosi. Spinalonga este singura insula din Grecia care a rezistat atacurilor piratilor lui Barbarossa.

 

 Cluburi destinate tinerilor
 
•Cei mai tineri se pot caza si distra la Malia, o statiune plina de cluburi, fast-fooduri gen Mac Donalds si KFC, si magazine cu de toate, predominad cele de sport. Si in apropiere de Hersonissos se afla o multime de hoteluri destinate tinerilor, chiar nepotrivite celor care vor totusi sa mai si doarma noaptea si nu sa fie treziti la orice ora de petrecareti.
 Drumetii montane in Creta

 

•Dinspre Xyloskalo se patrunde in Munţii Albi circa 18 kilometri, pana in satul Agia Roumeli. Este un drum rezervat insa celor obisnuiti cumva cu muntele, mai ales ca pe traseu potecile serpuitoare coboara, in mai putin de doi kilometri, circa 1.000 de metri in altitudine. Drumetia poate dura peste sase-sapte ore.Trebuie amintit ca aici se poate vizita Sideroportes –Portile de Fier in varianta greaca, pe traseu fiind vizibile mai multe asezari cu locuintele, fantanile si bisericile localnicilor obligati sa paraseasca aceste Chei ale Samariei atunci cand zona a fost declarată rezervatie naturala, in 1962. Cu putin noroc, puteti vedea si caprele negre, kiri-kiri, ocrotite prin lege.
•Spre est de Heraklion se afla platoul Lassithi, vestit pentru morile sale de vant ( sau ce a mai ramas din ele), catunurile sale cu stradute inguste, plantatiile de migdali si culturile de cartofi. In drum spre platoul Lasithi fiti atenti sa nu ratati grota Diktiana-Dikteon Andron, unde Rhea l-a nascut pe Zeus, care a fost alaptat de o capra ( neagra probabil :)). Oricum, trebuie sa fiti echipati ca pentru urcus pe munte…sau sa va urcati pe magarus pentru a ajunge la aceasta pestera cu formatiuni geologice ciudate.
De retinut!
Sfaturi practice pentru a vizita Creta. Cel mai bun mod de a vedea Creta este acela de a inchiria o masina pentru cateva zile. Drumurile sunt foarte bune, iar pe parcurs te poti opri sa faci plaja in golfuri mai mult sau mai putin izolate, sa iei masa la o taverna pe malul marii sau pur si simplu sa contempli peisajele.
-Creta are un climat tropical, cu veri calduroase si lipsite de ploi, cu temperaturi care pot depasi usor 35 de grade la umbra, destul de usor de suportat totusi datorita brizei. Sezonul turistic incepe in Creta din luna mai-cand se poate face baie in mare, iar lunile mai-iunie si septembrie sunt recomandate pentru cei care prefera temperaturile mai scazute si o aglomeratie mai mica.
-Sunt asadar cel putin sapte motive pentru care cea mai mare insula greceasca merita vazuta: are si munte si mare, se ajunge repede cu avionul din Romania, prin intermediul curselor charter (organizate in perioada mai-septembrie), ofera cazare pentru toate buzunarele, are o istorie care a facut-o celebra. Trebuie sa mai amintesc de gastronomia si ospitalitatea specifica grecilor. Pe scurt, Creta este un loc unde te simti ca acasa si totusi iti doresti sa revii.

 Ansamblul de la Knosos

Zeite din perioada minoica, precum cea a fertilitatii si pamantului ( foto sus) Knossos
Pe o straduta din Chania
Chania ( foto sus si jos)
Efalonisi, una dintre cele mai frumoase plaje din Europa
Balos
Elounda

Plaja cu palmieri Vai

Sper că ți-a plăcut și acest articol sau că te-a inspirat ! Intră în povestea noastră, vino alături de noi pe Facebook ! Îți mulțumim pentru Like și Share, așa ne arăți că apreciezi ceea ce facem 🙂 !
Visează, iubește, călătorește! Drum bun!

Pin It on Pinterest

Share This